ESG(환경/사회/지배구조), 청년세대의 중요한 의사결정 기준으로 작동

자유기업원 / 2021-01-18 / 조회: 207


[보도자료] ESG 청년세대의 중요한 의사결정 기준으로 작동.hwp


자유기업원, 'ESG에 대한 대학생 인식 조사’ 보고서 발간


- “가격이 비싸더라도 ESG 등급이 우수한 기업의 상품을 구입하겠다” (60.9%)

- “입사 지원 시, 지원하는 기업의 ESG 관련 이슈를 고려하겠다” (78.4%)  

- 국내 기업 ESG 평가는 SK-LG전자-삼성전자-현대차


(재)자유기업원(원장 최승노)은 1월 18일 'ESG에 대한 대학생 인식 조사’ 보고서를 발간했다. 해당 보고서를 위해 자유기업원은 전국의 대학생 1,009명을 대상으로 설문을 진행하며 ▲ESG 관련 인식 ▲국내 기업 ESG 책임 이행 수준 평가 ▲ESG 책임 이행 우수 기업 선정 ▲의사 결정시 ESG 요소 고려 의향 등의 항목에 대한 응답을 수집하였다. 


이번 조사에서는 대학생들이 소비, 투자 패턴 뿐 아니라 자신의 진로까지 중요한  의사결정을 하는데 있어서 ESG가 의미 있는 영향을 미치는 것으로 드러났다. 


조사에 응답한 대학생 60.9%는 상품 가격이 다소 비싸더라도 환경이나 사회적 가치에 충실한 제품을 구입하겠다는 의지가 있으며, 80%는 투자 대상 결정시에 ESG 등급을 고려하겠다고 답했다. 이외에도 다수의 대학생들은 졸업 후 취업 대상기업을 선택하는데 있어서도 ESG 가치를 고려하는 등 ESG가 청년 세대의 중요한 판단의 기준이 되고 있는 것으로 나타났다.


이번 조사는 '밀레니얼 세대가 기존세대와 비교하여 ESG 관련 투자에 적극성을 보이고 있다’는 모건스탠리 등 글로벌 투자회사들의 조사 결과와 유사한 맥락을 가지고 있으며 청년세대들이 '가성비’를 넘어 심리적인 만족감을 추가하는 이른바 '가심비’와 '친환경’을  넘어 미래 세대를 위해 반드시 환경을 보호해야한다는 의미에서 '필환경’ 트렌드를  소비나 투자 대상 결정의 기준으로 삼고 있는 사례로 분석된다.


뿐만 아니라 대학생 78.4%는 취업 과정에서도 지원 회사의 ESG 관련 이슈를 고려하겠다고 답하는 등 ESG가 경제 아젠다 측면을 넘어 가치 판단의 기준으로도 역할을 하는 것으로 파악되는 바, 이에 대한 추가 조사나 연구가 필요한 것으로 보인다. 


의사 결정시 ESG 요소 고려 의향 설문 결과 (제공: 자유기업원)


지금까지는 ESG가 자본시장에서 사용되는 '프레임워크’였으며, 투자 업계의 전문용어에 가까웠으나, 기후위기 및 코로나 팬데믹 등 사회 전체의 위기상황에서 기업의 사회적 책임 등이 부각되면서 기업의 ESG 가치가 하나의 사회현상으로 확산되는 경향도 감지된다. 


자유기업원 기업문화실 곽은경 실장은 “우리나라 주요 대기업들이 경쟁적으로 ESG를 경영에 활용하고 있고, 새롭게 출범하는 바이든 행정부가 신재생에너지 활성화 및 탄소중립을 목표로 하고 있어 ESG에 대한 사회적 관심은 향후 더 높아질 것이다”며, “기업도 ESG를 반영한 마케팅과 기업 PI 전략을 적극적으로 수립하는 것이 필요하다”고 언급하였다.


국내 ESG 책임 이행 우수 기업 설문 결과 (제공: 자유기업원)


한편, 국내 기업의 경우 SK가 38.6%의 응답률로 ESG 경영을 가장 잘 수행하고  있다는 평가를 받았다. 그 다음으로는 LG전자(29.1%), 삼성전자(28.6%), 현대차(27.7%), LG(26.0%), NAVER(23.3%) 등이 뒤를 이었다.


SK의 경우에는 총수인 최태원 회장이 앞장서 ESG 경영의 중요성을 강조하고 국내 기업 최초로 'RE100 캠페인(Renewable Energy 100)’ 참여를 선언하는 등 구체적인 노력을 기울이고 있는 점에서 대학생들로부터 높은 점수를 받은 것으로 이해된다.


그러나 일반 대중이 체감하는 기업의 사회적 책임 이행 수준은 다소 미진한 것으로 확인되었다. ESG를 이루는 환경(E), 사회(S), 지배구조(G)에 대한 기업의 노력 수준을 평가한 결과, 각각의 분야에서 55.7%, 54.2%, 45.3%의 응답자가 못하거나 전혀 못하고 있다고 평가했다. 일반 대중들이 느끼는 중요도를 충족하기 위해 기업 차원에서 더 많은 노력이 필요함을 시사하는 부분이다. 개별 요인으로는 환경 분야에서 사업장 환경오염물질 저감과 친환경 제품 개발, 사회 분야에서 산업 안전과   하청 거래의 공정성, 지배구조에서 감사제도가 가장 개선되어야 할 요소로 평가되었다.


한편, ESG와 관련 용어에 대해 대학생들의 인지도를 평가한 결과 전체 응답자의 24.0%만이 ESG를 안다고 답했으며, 보다 대중적인 용어인 '사회적 책임’과 '지속 가능경영’을 안다는 응답은 각각 70.2%, 68.8%로 높은 인지도를 보였다.


ESG 용어를 알고 있다고 응답한 학생들을 전공 계열별로 분석했을 때, 상경계 전공 학생들이 29.1%로 가장 높았고, 이들 중 76.6%는 학교 수업에서 ESG 관련  용어를 접했다고 응답했다.

       

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