억만장자는 잘하고 있다

Kerry McDonald / 2020-09-07 / 조회: 242


cfe_해외칼럼_20-103.pdf


최근 이웃과의 만남에서 COVID-19로 인한 자가격리를 주제로 대화했다. 필자는 가까운 Whole Foods 대형 마트의 재고 준비가 잘 되어있어 다행이라는 점을 언급했다. 헌데 상대는 Amazon의 CEO인 Jeff Bezos와 같은 억만장자들이 탐욕을 줄이고 재산을 공유해야 한다고 대답했다. (상대는 Bezos가 전염병이 심한 와중, 미국 푸드 뱅크에 100만 달러를 기부한 사실은 모르고 있었다.)


억만장자들이 탐욕스럽고 Amazon과 같이 거대한 기업들은 독점적이고 착취하는 폭군이라는 지배적인 인식은 잘못됐을 뿐만 아니라 인류 번영과 발전의 미래에 큰 방해가 된다. 하지만 위와 같은 인식은 오랜 기간 지속됐다. 성공적인 사업가들은 오랜 기간 “공공 자본”을 빼먹는 악덕 자본가로 폄하되어 왔다. 그리고 이러한 비유와 비방적인 캠페인은 억만장자가 사회에 얼마나 기여하는지 인식하기 힘들게 한다. 이때 여기서 말하는 기여는 기부와는 전혀 상관이 없음을 미리 밝힌다.


억만장자는 일하고, 건설하고, 창조하고, 발명하면서 사회에 기여한다. 대중이 원하는 서비스를 원하는 가격에 제공하고 수천명의 사람들을 합의된 임금에 따라 고용함으로써 사회에 기여한다. 또한 사람들을 위한 가치를 창출하고 자발적인 거래가 개방된 시장을 제공한다. Amazon의 Bezos는 대중으로 하여금 원하는 상품을 더 낮은 가격에 빠르게 가짐으로써 시간과 자원을 자신이 추구하는 것에 할애하기 위해 선택하게 되는 우수한 상품을 만들었고 그로 인해 부를 축적할 수 있었다.


Amazon은 현대 기업의 기적과 다름없으며 사회적 거리두기가 이루어지는 기간 동안 쇠약해진 우리의 경제가 완전히 붕괴되는 것을 막는 몇 안되는 기업 중 하나이다. 이러한 기업의 설립자들은 무시가 아닌 존경과 인정을 받아 마땅하다. Google의 전 CEO인 Eric Schmidt는 최근 New York에서 이루어진 Economic Club에서 화상 프레젠테이션을 통해 위와 같은 의견에 다음과 같이 말하며 힘을 실었다.


“예를 들어, Amazon이 없는 미국에서 당신의 삶이 어떨지 생각해 보세요. 우리가 공개적으로 비난하기 좋아하는 이와 같은 기업들로 인해 의사소통과 정보 취득의 영역에서 우리가 얻게 되는 이익은 방대합니다. 그러니 이러한 기업들이 자본을 이용해 투자하고, 우리가 지금 이용하는 도구를 발명했음에 대해 조금은 감사해야 합니다. 지금같은 전염병 사태에 우리가 지금 이용하는 이 도구들이 없다고 생각해 보세요.”


Ayn Rand의 저서, <Atlas Shrugged>는 성공은 탐욕으로, 성취는 부당한 착취로, 발전이 압박으로 오인되는 사회가 어떻게 변할지에 대해 나타냈다. Bezos와 같은 억만장자들은 “공공 재산”에 매일 기여하고 있다. 기부를 통해서 뿐만 아니라 대중을 위해 만들어내는 인간의 능력과 발전, 번영을 통해 기여하고 있다. 이번 전염병 사태 중에, Amazon의 기업 중 하나인 Audible은 수백권의 아동용 오디오북과 성인용 도서들을 무료로 제공하고 있다. <Atlas Shrugged> 또한 그 중 하나이다.


우리는 기업과 정부가 연관되어 있다는 이유만으로 자발적인 교환 과정을 악의적으로 비추려는 시도를 막을 수 있으며 막아야 한다. 그러한 시도는 자본주의가 아닌 정실 자본주의이며 자유 시장의 규칙을 해치기 마련이다.


Jeff Bezos와 같은 기업가들은 어마어마한 위험을 감수하며 상당한 시간과 에너지, 자원을 대중이 원하는 상품과 서비스의 발명에 투자한다. 그리고 다른 사람을 위한 가치를 창출할 기회를 찾고 그 아이디어 주변으로 자신만의 독창성과 의지로 사업을 쌓아간다. 그리고 결국 다른 이들이 가치 있게 여기는 무언가를 발명하는 데에 성공한다면 금전적인 보상이 따라오게 된다. 하지만 그렇게 쌓은 억만장자들의 부조차도 그들의 회사와 불가분한 관계에 놓여있기에 꾸준히 타인을 위한 가치를 창출하고 기여하게 된다.




본 내용은 아래 기사 및 칼럼 내용을 요약 번역한 내용입니다.

Kerry McDonald, Well Done, Billionaires, 9 May, 2020

출처: https://fee.org/articles/well-done-billionaires/

번역: 고은표

       

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