하이에크가 들려주는 자유의 올바른 의미, <자유헌정론> 출간

자유기업원 / 2023-05-29 / 조회: 2,524       디지털타임스

자유기업원, 현대인을 위한 '자유' 사용설명서
선진국이 이룬 정의로운 사회의 출발점은 '자유'의 가치 수호


"자유란 선택에 따른 기회와 부담을 진다는 것뿐만 아니라 그 행동에 대한 결과까지 떠맡아야 함을 의미한다. 자유와 책임은 뗄 수 없는 관계다.(하이에크) "

우리 사회에 자유의 중요성을 전파해온 자유기업원이 법치의 올바른 구현을 위한 책 <자유헌정론>을 개정된 번역으로 새롭게 출간했다. 이 책은 자유가 어떤 의미를 가지며 왜 소중한지, 현대를 살아가는 우리에게 상세히 알려주고 있다. 모두가 중요하다고 여기지만 모두가 다르게 생각하기 쉬운 가치인 자유. 우리 사회에서도 자유의 정확한 뜻을 놓고 첨예하게 대립하는 양상을 보인다. 이러한 상황에 맞춰 프리드리히 하이에크(Friedrich August von Hayek)의 <자유헌정론>이 합본으로 새롭게 출간됐다.

프리드리히 하이에크는 오스트리아에서 태어난 영국의 경제학자이자 정치철학자다. 그는 개인과 경제활동의 자유를 부르짖은 '신자유주의 아버지'로 불린다. 공산·사회주의적 모든 계획경제에 반대하는 《노예에의 길 The Road to Serfdom》(1944), 《자유의 구조》(1960) 등은 유명한 책이다. 1974년 화폐와 경제 변동에 관한 연구로, 스웨덴의 경제학자 군나르 뮈르달과 함께 노벨 경제학상을 수상했다.

윤석열 대통령 취임 이후, 법치가 핵심적인 가치로 주목받고 있다. 윤 대통령은 "정부의 할 일은 국민이 잘 살게 하는 것이며, 그러기 위해서는 자유민주주의, 시장경제 체제, 법치가 제대로 작동해야 하는 것"이라고 언급한 바 있다. 또한 "진정한 노동 약자를 보호하기 위해 노사 법치주의를 확립"한다고 말하기도 했다. '법치'는 사람이 아닌 법이 지배하는 국가원리이다. 법에 의해 국가권력을 통제하고 자의적인 지배를 배격하는 것이다. 즉, 인간의 이성을 신봉하기보다 인간의 고유한 '개인의 자유'를 보호하는 것에 방점이 있다. 법치의 올바른 구현은 자유가 없이는 불가능하다. 자유 없이는 법치의 시스템이 원활히 돌아가지 못하기 때문이다.

인류 역사 진보의 핵심은 공산주의나 사회주의자들이 주장하는 것처럼 '사유재산제의 폐지' '공동체 사회의 구현'이 아니라 국가 권력의 간섭을 최소화하는 '개인 자유의 확대'에 있다. 일찍부터 자유의 가치를 깨달았던 선진국들은 자유를 지키기 위해 애썼던 사람들의 이야기와 역사를 갖고 있다. 산업화와 민주화의 역사도 우리보다 훨씬 오래되었고 다각도로 진행됐다. 후발주자인 한국은 먼저 선진국들이 닦아놓은 그 길들을 보며 본받을 점은 배우고, 아닌 점은 반면교사로 삼아야 한다. '역사'라는 책의 수많은 페이지들에서 자유라는 단어는 상당한 지분을 갖고 있다. 그것은 역설적으로 그만큼 인간의 역사는 억압의 역사이고, 사람들에게 있어 자유는 곧 '정의'와 직결되는 문제임을 늘 인식하고 있었다는 것을 보여준다. 문명의 성장과 발전 과정에서 다른 어떤 것보다 중요한 역할을 했던 자유. 그 자유의 중요성을 강조하며, 의미를 재발견할 수 있는 책, 바로 <자유헌정론>이다.

<1부 자유의 가치>에서는 주로 자유주의의 철학적이고 이론적인 논의가 이루어진다. 자유라는 것의 역할이 도대체 무엇인지, 인류가 자유를 왜 추구하는지에 대해 이야기한다. <2부 자유와 법>에서는 그 자유를 지키기 위한 일련의 노력들이 법과 제도의 발전으로 이어짐을 보여준다. 고대 아테네부터 17세기 영국혁명, 프랑스혁명 및 독일 법치국가 전통, 미국의 헌정주의에 이르기까지 서구문명이 겪었던 역사 속 사건들이 좋은 예시가 되어준다. <3부 복지국가에서의 자유>에서는 앞서 정리된 원리들에 기초해 현대국가의 중요한 정책들을 평가한다. 세금, 사회보장제도, 노동조합 등 중대한 경제정책들에 대해 자유의 원칙을 적용하여 비판적으로 검증한다.

이 책을 통해 현대문명에서의 자유는 필수불가결한 것이며, 사회의 발전과 도약 또한 자유 없이는 불가능했음을 다시금 확실히 알게 될 것이다. 또한 현대의 많은 자유주의 국가들은 수많은 진보의 누적으로 눈부신 발전을 이뤄왔지만, 이제 그 국가들은 '복지국가'라는 이름으로 개인의 자유를 제한하고 국가의 역할을 확대하려 하고 있다. 이를 면밀히 살펴보아 주목하고 경계해야 한다. 자유의 원칙들로 바르게 수립되지 않은 정책이나 제도는 언제나 자유에 반할 수 있는 무서운 위협이 되기 때문이다. 인간의 이성을 과도하게 믿는다거나, 자신이 생각하는 바가 타인에게 강요할 만큼 완벽하다고 생각하는 순간이, 역사가 쌓아왔던 성취들이 무너지는 시작점이다. 이 책을 통해 자유라는 가치의 중요성을 다시금 일깨워주어, 우리 사회의 진보를 향한 걸음을 더 멀리 그리고 더 빨리 나아가게 할 수 있을 것이다. 하이에크의 철학적 고찰은 개인의 자유와 권리가 보호돼야 한다는 필요성을 재차 강조하며, 이를 보호하기 위한 법과 제도의 중요성을 역설하고 있다.

'자유'라는 단어는 누구나 외치지만 그 의미는 각자마다 다르다. <자유헌정론>은 '자유'에 대한 의미를 재정의하고, 자유에 대한 중요성을 일깨워주어 한국 사회가 진일보할 수 있도록 도와줄 것이다. 프리드리히 A. 하이에크 저, 자유기업원, 768쪽, 3만8000원


강현철 디지털타임스 기자

       

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